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翻转生命的15分钟祈祷:意识省察

对基督徒而言,“找到上帝”往往意味着留意到上帝如何在我们的生命中积极活动。我们不仅能在巅峰时刻留意到上帝,也能在那些往往遭到忽视的日常生活事件中留意到祂。神总是邀请我们在日常的事物中和超越的事物相遇,这个关键在于“留意” (noticing)。

“找到上帝在于留意”。那我们要怎么做呢?耶稣会的创始人依纳爵为我们提供了一个帮助我们在日常生活中找到和体验上帝的祈祷方法:意识省察 (Exam of Consciousness) 。他认为即使一个耶稣会士生活忙碌,无暇祈祷,也必须每日作意识省察。无数祈祷者的经验告诉我们,这15分钟的祈祷足以翻转我们的生命。

意识省察有五个简单易行的步骤,可以一天进行一次(通常在就寝前),或者两次(午饭前/就寝前)。以下是它的进行方式:

(1) 感恩

回顾这一天的生活,留意上帝在其中赐给自己多少恩典,为那些我不由自主地和真实地感觉快乐的事全心感谢祂。依纳爵视省察为祈祷,焦点不只是在我们身上,更是指向上帝。这是为何省察以感恩开始的原因。“它不只是自我检视,或朦胧的内省,它是一种祈祷方式,一种与上帝在一起的方式。”

很多事情都是感恩的时机,无论表面上看来多么不相干。你回想这些事物时,如依纳爵所说,“玩味”或“品尝”它们。生活在一个忙碌的、强调速度、效率、生产力的世界,我们往往发现自己总是在匆匆赶赴下一项任务。每天的生活变成了一连串待办事项的清单。品尝让我们放慢脚步。在省察中,我们回想一个重要的经验,细细品味它,如同品味令人满足的一餐。当我们停下来享受已发生的事情,它加深我们对上帝的感恩,展现平常日子里隐藏的喜乐。

(2) 祈求光照

让自己静下来,意识到上帝的临在,祈求祂赐给我圣灵的“眼光”、以祂的智慧和爱来分辨这一天。

(3) 回顾

基本上,你自问:“今天发生了什么?”在脑海中回想它,如同放映一部影片。浏览你的一天,从头到尾,从起床到预备就寝,注意什么使你快乐、什么使你紧张、什么让你困惑、什么帮助你更加仁爱。回想每件事,景象、声音、感受、味道、触感、对话。思绪、言语、行为、感受,每一刻都提供了一扇窗,上帝透过它在这一天造访你。你可能会说:“我已经知道今天发生了什么事!” 但是没有省察的锻炼,你可能会有所遗漏。我在何处感受到了上帝的临在,在哪里接受或拒绝了祂成长的邀请?留意我们今天的情感起伏,在耶稣的临在中,停留、品味、接受它们。甚至让上帝进入我这一天最黑暗的时刻、犯罪的时刻,体验那为罪而忧伤、为上帝之爱淹没的强烈感受。

(4) 回应

在对话中回应上帝,有没有什么地方我需要特别留意,更用心祈祷或者采取行动的?跟耶稣表达我们的赞美、忧伤、感恩、或者改变的渴望等等。

(5) 展望

祈求上帝赐予你接下来一天所需要的恩典,并赐你能力,更清楚看到祂的临在。你喜欢的祷文结束。

省察后写下只言片语作为记录,常常有很大帮助。特别是将某个痛苦的、或是先前未曾觉察到的真相写下来,会帮助我们认清真相,不再否认。每日记录可以帮助我们看见最近的思绪和心境的转变。每月或每季度翻阅一次省察日记,以其中内容进行一次省察祈祷,通常会带给你很具有启发性、又极为感动的经验。如果我们用类似的方式回顾我们的一生,或许可以称为“一生的省察”。

省察帮助我们在回顾中看到上帝,与其说是寻找上帝,不如说它是让上帝找到我们。在一切生活情境中,上帝都不止息地经过,而祂一旦真正经过,祂会让人认出祂来。省察帮助我们留意到,上帝的工作常常是渐进的,如果你常做省察,便比较不容易忽略祂缓慢的工作。假以时日,你也会留意到上帝在你生命中行动的一些模式。在省察中找到上帝,会让你在日常生活中更容易寻找祂。你更意识到上帝曾到过的地方,以及祂当下临在的地方。借着回顾找到上帝,会使你更容易看到近在眼前的上帝。

找到上帝,也让上帝找到你!

1. James Martin, S.J. The Jesuit Guide to ‘Almost’ Everything: A Spirituality for Real Life. 中译本:《平凡见神妙:耶稣会士提供的生活指南》

2. Mark E. Thibodeaux, S.J. Reimagining the Ignatian Examen: Fresh Ways to Pray from Your Day. 中译本:《意识省察:改变一天的15分钟祈祷》台湾:光启文化事业。

3. Dennis Linn, Sheila Fabricant Linn, and Matthew Linn, Sleeping with Bread: Holding What Gives You Life.  中译本:《与面包同眠:改变生命的省察祈祷》台湾:光启文化事业。

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